La malaria (también conocida como paludismo) es una enfermedad muy temida por el ser humano ya que causa anualmente entre 400 y 900 millones de casos de fiebre y entre 2 y 3 millones de muertes, y la cual ha sido señalada como la causante de la mitad de las muertes en la historia de la humanidad.

Esto representa que la malaria provoca una muerte cada 15 segundos aproximadamente, principalmente entre las poblaciones de mujeres embarazadas y niños menores a los 5 años.

A pesar de los esfuerzos epidemiólogos mundiales, la malaria tiene un crecimiento constante y se espera que para alrededor del 2020 la cifra de muertes por esta enfermedad sea el doble de las del año 2000. Algunos estudios han señalado a la malaria como la causante del 50% de las muertes en la historia de la humanidad.

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Ciclo de infección de la malaria.

El ciclo de infección de una persona inicia con la picadura de una hembra de mosquito Anopheles infectada, tras la cual los esporozoítos (etapa temprana en la vida de un parásito: 1-zigoto, 2-esporozoítos, 3-merozoitos, 4-gametocitos.), que se encuentran en las glándulas salivales del mosquito entran al torrente sanguíneo de la persona. Posteriormente los esporozoítos llegan al hígado donde se multiplican rápidamente, se transforman en merozoítos y vuelven a entrar al torrente sanguíneo donde infectan a los glóbulos rojos mientras continúan multiplicándose, hasta que provocan las rupturas de los glóbulos rojos.

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Glóbulo rojo infectado por P. vivax, variación de malaria

Un número de los merozoítos llega a la fase de gametocitos, ya sea femenino o masculino, los cuales continúan el ciclo de vida del parásito cuando esa persona ya infectada sufre la picadura de un mosquito hembra sano al cual le transfiere los gametocitos. Dentro del intestino del mosquito hembra los gametos forman un huevo que terminará dando origen a nuevos esporozoítos que se ubicarán en las glándulas salivales del mosquito.

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En los seres humanos los síntomas inician con las rupturas de los glóbulos rojos, ya que los merozoítos liberan sustancias que llegan al hipotálamo y provocan fiebres regulares cada dos o tres días.

Los síntomas más frecuentes son fiebre, escalofrío, dolor de cabeza y sudoración, acompañados de otros menos frecuentes como vómito, tos, náusea, ictericia, problemas de coagulación, insuficiencia hepática, entre otros.

Aún no se ha desarrollado una vacuna eficaz contra la malaria.

La Asamblea Mundial de la Salud, declaro en 2007 que el Día Mundial del Paludismo se conmemoraría el 25 de abril.

Países con casos importantes de transmisión de malaria en los últimos años:

  1. Afganistán
  2. Angola
  3. Arabia Saudita
  4. Argelia
  5. Argentina
  6. Armenia
  7. Azerbaijan
  8. Bangladesh
  9. Belice
  10. Benin
  11. Bhután
  12. Bolivia
  13. Botswana
  14. Brasil
  15. Burkina Faso
  16. Burundi
  17. Cabo Verde
  18. Camboya
  19. Camerún
  20. Chad
  21. China
  22. Colombia
  23. Comoros
  24. Congo
  25. Congo, República Democrática (Zaire)
  26. Corea, Rep Dem (Norte)
  27. Corea, Rep (Sur)
  28. Costa Rica
  29. Costa de Marfil
  30. Djibouti
  31. Ecuador
  32. Egipto
  33. El Salvador
  34. Eritrea
  35. Etiopía
  36. Filipinas
  37. Gabón
  38. Gambia
  39. Georgia
  40. Ghana
  41. Guatemala
  42. GuineaBissau
  43. GuineaConakry
  44. Guinea Ecuatorial
  45. Guyana
  46. Guyana Francesa
  47. Haiti
  48. Honduras
  49. India
  50. Indonesia
  51. Irán
  52. Iraq
  53. Jamaica
  54. Kenia
  55. Kyrgyszstan
  56. Laos
  57. Liberia
  58. Madagascar
  59. Malawi
  60. Malasia
  61. Mali
  62. Marruecos
  63. Mauritania
  64. Mauricio, islas
  65. Mayotte
  66. México
  67. Mozambique
  68. Myanmar (Burma)
  69. Namibia
  70. Nepal
  71. Nicaragua
  72. Niger
  73. Nigeria
  74. Omán
  75. Pakistán
  76. República Centro Africana
  77. República Dominicana
  78. Panamá
  79. Papua Nueva Guinea
  80. Paraguay
  81. Perú
  82. Rusia
  83. Ruanda
  84. Santo Tomé y Príncipe
  85. Senegal
  86. Sierra Leona
  87. Siria
  88. Solomon, Islas
  89. Somalia
  90. Sudáfrica
  91. Sri Lanka
  92. Sudán
  93. Suriname
  94. Swazilandia
  95. Tailandia
  96. Tajikistan
  97. Tanzania
  98. Timor
  99. Togo
  100. Turquía
  101. Turkmenistan
  102. Uganda
  103. Uzbekistan
  104. Vanuatu
  105. Venezuela
  106. Viet Nam
  107. Yemen
  108. Zambia
  109. Zimbabwe
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